Wilma Mankiller Biographie

Wilma Mankiller war die erste Frau, die zum Chief Chief der Cherokee Nation gewählt wurde. Sie arbeitet daran, das Leben der amerikanischen Ureinwohner zu verbessern, indem sie ihnen hilft, eine bessere Bildung und Gesundheitsversorgung zu erhalten, und fordert sie auf, ihre Traditionen zu bewahren und stolz darauf zu sein.

Frühen Lebensjahren

Wilma Mankiller wurde am 18. November 1945 in Tahlequah, Oklahoma, der Hauptstadt der Cherokee Nation, geboren. Ihr Vater war Charlie Mankiller, ein Cherokee, und ihre Mutter war Irene Mankiller, die niederländisch-irischer Abstammung war. Wilma hat vier Schwestern und sechs Brüder. Ihr Urgroßvater war einer der mehr als sechzehntausend amerikanischen Ureinwohner und afrikanischen Sklaven, denen Präsident Andrew Jackson (1767–1845) befahl, in den 1830er Jahren von ihren früheren Häusern im Südosten in das neue „indianische Territorium“ in Oklahoma zu wandern. Das raue Wetter, Hunger, Krankheiten und Misshandlungen durch US-Soldaten, denen die Wanderer auf dem Weg der Tränen ausgesetzt waren, führten zum Tod von mindestens viertausend von ihnen.

Die Mankillers waren sehr arm in Oklahoma. Charlie Mankiller dachte, er könnte ihnen in Kalifornien ein besseres Leben ermöglichen und nahm ein Angebot der Regierung an, umzuziehen. Versprechen, die der Familie gemacht wurden, wurden jedoch nicht eingehalten, Geld kam nicht an und es gab oft keine Arbeit, sodass sich ihr Leben nach ihrer Ankunft in San Francisco nicht verbesserte. Auch die Kinder hatten Heimweh. Wie sich Mankiller in ihrer Autobiographie erinnerte, rief Mankiller: Ein Häuptling und ihre Leute, „Als ich ein junges Mädchen war, erlebte ich meine eigene Spur der Tränen. Niemand richtete eine Waffe auf mich oder auf mich

politisches erwachen

Mankiller beendete die High School und nahm eine Stelle als Angestellter an. Sie traf und heiratete 1963 Hector Hugo Olaya de Bardi, und sie hatten zwei Töchter. Wilma hat sich in die Rolle der Ehefrau und Mutter eingelebt. Dies war eine Zeit, in der viele politische und soziale Bewegungen in ganz Amerika stattfanden. 1969 änderte sich ihr Leben. Der San Francisco State Student und Mohawk Richard Oakes (1942–1972) besetzte zusammen mit anderen amerikanischen Ureinwohnern verschiedener Stämme ein verlassenes Gefängnis auf der Insel Alcatraz in der Bucht von San Francisco, um auf die Misshandlung der amerikanischen Ureinwohner durch die US-Regierung aufmerksam zu machen. Die Invasion wurde von vielen amerikanischen Ureinwohnern, einschließlich Mankiller, als historisches Ereignis angesehen. „Als Alcatraz auftrat, wurde mir bewusst, was getan werden musste, um den Rest der Welt wissen zu lassen, dass Inder auch Rechte haben. Sie begann sich zu verpflichten, den amerikanischen Ureinwohnern im Bereich Recht und Rechtsverteidigung nach besten Kräften zu dienen.

Zusätzlich zu dem Wunsch, ihrem Volk zu helfen, begann Mankiller, sich Unabhängigkeit zu wünschen, und sie begann, Kurse an einem Community College und später an der San Francisco State zu belegen. Dies verursachte einen Konflikt mit ihrer Ehe. „Als ich anfing, unabhängiger und aktiver in der Schule und in der Gemeinde zu werden, wurde es immer schwieriger, meine Ehe zusammenzuhalten. Davor hatte Hugo mich als jemanden angesehen, den er aus einem sehr schlechten Leben gerettet hatte“, bemerkte sie in ihre Autobiografie. 1974 ließ sie sich scheiden und wurde alleinstehendes Familienoberhaupt.

Persönliche Tragödien und gesundheitliche Probleme

1971 starb Mankillers Vater in San Francisco an einer Nierenerkrankung, die, wie sie sagte, „meinen Geist durchbohrte wie ein Blitz“. Die Familie brachte Charlie Mankiller zur Beerdigung nach Oklahoma, und dann kehrte Wilma Mankiller nach Kalifornien zurück. Es dauerte nicht lange, bis auch sie von ihrem Vater geerbte Nierenprobleme hatte. Ihre frühen Nierenprobleme konnten behandelt werden, obwohl sie sich schließlich einer Transplantation unterziehen musste. Ihr Bruder Donald wurde ihr „Held“, indem er eine seiner Nieren spendete, damit sie leben konnte.

1976 kehrte Mankiller für immer nach Oklahoma zurück. Sie fand eine Stelle als Gemeindekoordinatorin im Stammeshauptquartier der Cherokee und schrieb sich für Graduiertenkurse an der Universität von Arkansas in Fayetteville ein. Dafür musste sie jeden Tag eine lange Strecke fahren. Eines Morgens im Jahr 1979 kehrte sie nach Hause zurück, als sich ihr ein Auto in einer unübersichtlichen Kurve näherte und wie aus dem Nichts ein anderes Auto versuchte, daran vorbeizukommen. Sie wich aus, um das herannahende Auto zu verpassen, scheiterte aber. Die Fahrzeuge stießen fast frontal zusammen. Mankiller wurde schwer verletzt und viele dachten, sie würde nicht überleben. Der Fahrer des anderen Autos nicht. Es stellte sich heraus, dass es Sherry Morris war, Mankillers beste Freundin. Mankiller musste sowohl ihre körperlichen Verletzungen als auch die Schuld, die sie nach dem Unfall empfand, überwinden. 1980 erkrankte sie dann an Myasthenia gravis, einer Muskelkrankheit. Wieder war ihr Leben bedroht, aber ihr Lebenswille und ihre Entschlossenheit, ihren Körper mit der Kraft ihres Geistes zu heilen, überwogen.

Wird Hauptchef

1983 bat Ross Swimmer (1943–), damals Chef der Cherokee Nation of Oklahoma, Mankiller, sein stellvertretender Chef bei den Wahlen zu sein. Während des Wahlkampfs war sie von der Kritik überrascht, die sie erhielt – nicht wegen ihrer Haltung zu einem bestimmten Thema, sondern einfach, weil sie eine Frau war. Swimmer und Mankiller gewannen die Wahl und traten ihr Amt im August an. Am 5. Dezember 1985 wurde Swimmer zum Leiter des Bureau of Indian Affairs in Washington, DC, ernannt. Mankiller wurde vereidigt, um ihn als Chief Chief der Cherokee Nation zu ersetzen. Sie konzentrierte sich auf Bildung und Gesundheitsfürsorge und beaufsichtigte den Bau neuer Schulen, Berufsausbildungszentren und Gesundheitskliniken.

Mankiller überwand viele Tragödien, um eine führende Kraft für die Cherokee-Indianer von Oklahoma und ein Symbol der Leistung für Frauen überall zu werden. Ihr ganzes Leben lang hat Mankiller es geschafft, sich nicht darüber zu beschweren, wie schlimm die Dinge für sie selbst, für ihr Volk und für die amerikanischen Ureinwohner im Allgemeinen waren. Stattdessen hat sie daran gearbeitet, das Leben besser zu machen. Obwohl sie es 1995 aus gesundheitlichen Gründen ablehnte, eine weitere Amtszeit als Schulleiterin anzustreben, bleibt sie im Blickpunkt der Öffentlichkeit, schreibt und hält Vorträge im ganzen Land. Sie hat betont, dass, wenn alle wahlberechtigten amerikanischen Ureinwohner tatsächlich wählen würden, die mit diesen Stimmen gewählten Beamten gezwungen wären, sich mit den Problemen der amerikanischen Ureinwohner zu befassen. Sie hat auch ein Ende des zunehmenden Problems der Gewalt gegen Frauen gefordert. Mankiller wurde 1994 in die Women’s Hall of Fame in New York City aufgenommen und erhielt 1946 vom damaligen Präsidenten Bill Clinton (1998–) eine Presidential Medal of Freedom.

Schreibe einen Kommentar