Wilma Rudolphs Biographie

Die afroamerikanische Leichtathletin Wilma Rudolph schrieb bei den Olympischen Sommerspielen 1960 in Rom, Italien, Geschichte, als sie als erste Amerikanerin drei Goldmedaillen in der Leichtathletik gewann.

Eine harte Schlacht

Seit ihrer Geburt am 23. Juni 1940 wurden fast alle Umstände gegen Wilma Rudolph gerichtet. Ihr Vater, Ed Rudolph, hatte aus erster Ehe elf Kinder, während seine zweite Ehe acht weitere hervorbrachte, von denen Wilma das fünfte war. Bei der Geburt wog sie nur viereinhalb Pfund. Ihre Mutter Blanche, ein Hausmädchen, fürchtete von Anfang an um Wilmas Überleben. Die Familie lebte im winzigen St. Bethlehem, Tennessee, eine Bauerngemeinde etwa fünfundvierzig Meilen südöstlich von Nashville, Tennessee. Kurz nach der Geburt von Wilma zogen die Rudolphs in das nahe gelegene Clarksville, Tennessee, wo sie in der Stadt lebten. Ihr Vater arbeitete als Gepäckträger auf Eisenbahnwaggons, und ihre Mutter putzte sechs Tage die Woche Häuser. Ältere Geschwister halfen bei der Pflege des kränklichen Babys, das zu früh auf die Welt gekommen war.

Im Alter von vier Jahren erkrankte Wilma stark geschwächt an Polio, einer Krankheit, die das zentrale Nervensystem angreift und bei Kindern oft Entwicklungsprobleme verursacht. Sie überlebte die Krankheit, aber sie konnte ihr linkes Bein nicht mehr benutzen. Spezialisten in Nashville empfahlen eine routinemäßige Massagetherapie für die Gliedmaßen, und Mrs. Rudolph lernte es und brachte es einigen der älteren Kinder bei. So wurden Wilmas Beine mehrmals täglich massiert, was ihr half, wieder zu Kräften zu kommen. Rudolphs Selbstvertrauen mag in ihrer Kindheit manchmal nachgelassen haben, als es schien, als würde sie ein Leben lang in Beinschienen oder sogar im Rollstuhl verbringen. Durch die Bemühungen ihrer hingebungsvollen Familie – und ihrer eigenen stählernen Entschlossenheit, sich zu stärken – stieg sie von einer Behinderung zu olympischem Ruhm auf.

Comeback nach körperlicher Behinderung inszeniert

Nach fünfjähriger Behandlung überraschte Wilma eines Tages ihre Ärzte, als sie ihre Beinschienen entfernte und alleine ging. Bald nahm sie mit ihren Brüdern und Schwestern an Basketballspielen im Rudolph-Hinterhof teil und lief Straßenrennen gegen andere Kinder in ihrem Alter. „Als ich 12 war“, erzählte sie dem Chicago Tribune, „Ich habe jeden Jungen in unserer Nachbarschaft beim Laufen, Springen und allem herausgefordert.“

Rudolph wollte unbedingt Highschool-Basketball spielen, aber sie konnte den Trainer einfach nicht davon überzeugen, sie ins Team aufzunehmen. Als sie endlich den Mut aufbrachte, ihn um ein Probetraining zu bitten, stimmte er zu, sie jeden Morgen zehn Minuten lang privat zu coachen. Trotzdem wurde sie in ihrem ersten Jahr beschnitten. Sie verdiente sich schließlich einen Platz auf der Liste der Burt High School in Clarksville, Mississippi, weil der Trainer wollte, dass ihre ältere Schwester spielt. Ihr Vater stimmte zu, dass ihre Schwester nur dann dem Team beitreten durfte, wenn Wilma auch mitmachen durfte.

Rudolph entwickelte sich bald zu einem guten Basketballspieler. Als Studentin im zweiten Jahr erzielte sie in 803 Spielen XNUMX Punkte, ein neuer Staatsrekord für eine Spielerin in einem Mädchen-Basketballteam. Sie begann auch mit dem Laufen bei Bahnrennen und stellte fest, dass ihre größten Stärken im Sprint lagen. Sie war erst vierzehn, als sie die Aufmerksamkeit von Ed Temple auf sich zog, dem Trainer für Frauen an der Tennessee State University. Temple sagte ihr, sie habe das Potenzial, eine großartige Läuferin zu werden, und während der Sommerferien von der High School trainierte sie mit ihm und den Schülern der Tennessee State.

Ein Olympier

Die Olympischen Spiele waren für eine junge Afroamerikanerin in Tennessee ein weit entfernter Traum. Sie war ein Teenager, bevor sie überhaupt erfuhr, was die Olympischen Spiele waren. Rudolph hat das aber schnell verstanden. In vier Staffeln von High-School-Track-Meetings hat sie nie ein Rennen verloren. Im zarten Alter von sechzehn Jahren qualifizierte sie sich für die Olympischen Sommerspiele im australischen Melbourne und kam mit einer Bronzemedaille nach Hause.

Rudolph trat im Herbst 1957 in die Tennessee State University ein, mit der Absicht, Grundschulpädagogik zu studieren. Ihre gesamte Freizeit wurde jedoch vom Laufen verbraucht. Das Tempo forderte seinen Tribut und sie fühlte sich zu krank, um den größten Teil der Saison 1958 zu überstehen. Sie erholte sich 1959, nur um bei einem entscheidenden Treffen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion, dem ehemaligen Land, das aus Russland und mehreren kleineren Nationen bestand, einen Muskel zu zerren. Ed Temple, der sich als lebenslanger Freund erweisen sollte, überwachte ihre Genesung, und 1960 war Rudolph bereit, nach Rom, Italien, zu gehen.

Bei den Olympischen Spielen 1960 gewann Rudolph alle ihre drei Goldmedaillen auf sehr dramatische Weise. Sowohl im 100-Meter-Lauf als auch im 200-Meter-Lauf beendete sie mindestens drei Yards vor ihrer engsten Konkurrentin. Sie stellte den Weltrekord im 100-Meter-Lauf und einen neuen olympischen Rekord im 200-Meter-Lauf auf. Rudolph brachte auch ihre 400-Meter-Staffel von hinten, um Gold zu gewinnen. Die Franzosen nannten sie „La Gazelle“. Rudolphs Leistungen bei den Olympischen Spielen 1960 bleiben ohne Frage eine herausragende Leistung in der Geschichte des olympischen Wettkampfs.

Nach dem Ruhm

Wilma Rudolph wurde in Europa und Amerika sofort zu einer Berühmtheit. Überall dort, wo sie laufen sollte, versammelten sich Menschenmengen. Sie erhielt Laufbandparaden, eine offizielle Einladung von Präsident John F. Kennedy (1917–1963) ins Weiße Haus und eine schwindelerregende Runde von Abendessen, Auszeichnungen und Fernsehauftritten.

Rudolph traf eine Entscheidung, an der sie festhielt: Sie weigerte sich, an den Olympischen Spielen 1964 teilzunehmen. Sie hatte das Gefühl, dass sie ihre Leistung von 1960 möglicherweise nicht wiederholen könne, und sie wollte nicht den Anschein erwecken, als würde sie verblassen. Sie zog sich 1963 aus dem Amateursport zurück, beendete ihre College-Arbeit und wurde Schullehrerin und Sporttrainerin. Sie wurde auch Mutter und zog nach zwei Scheidungen vier Kinder alleine groß.

Talent wurde nicht verschwendet

Mehr als zwei Jahrzehnte lang war Wilma Rudolph bestrebt, ihre Erkenntnisse über den Amateursport an andere junge Männer und Frauen weiterzugeben. Sie war Autorin einer Autobiographie, Wilma, die 1977 veröffentlicht wurde – und das Thema eines Fernsehfilms, der auf ihrem Buch basiert. Sie hielt Vorträge in allen Teilen Amerikas und diente 1991 sogar als Botschafterin bei der europäischen Feier zum Abbau der Berliner Mauer, der Mauer, die drei Jahrzehnte lang Ost- und Westberlin in Deutschland trennte. Rudolph half bei der Eröffnung und dem Betrieb von innerstädtischen Sportkliniken und diente als Berater für Leichtathletikteams der Universität. Außerdem gründete sie ihre eigene Organisation, die Wilma-Rudolph-Stiftung, die sich der Förderung des Amateursports verschrieben hat.

Rudolph war Mitglied der United States Olympic Hall of Fame und der National Track and Field Hall of Fame. Sie reiste häufig und war bekannt für ihre Motivationsreden für Jugendliche.

Am 12. November 1994 starb Wilma Rudolph in ihrem Haus in Brentwood, Tennessee, an einem Gehirntumor. Sie hinterlässt zwei Söhne, zwei Töchter, sechs Schwestern, zwei Brüder und ein wirklich inspirierendes Erbe.

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