Woodrow Wilsons Biographie

Woodrow Wilson wurde mehr als zwei Jahrzehnte, bevor er Präsident wurde, als Schriftsteller, Gelehrter und Pädagoge bewundert. Er verbrachte 1914 Jahre in der akademischen Welt als Professor, dann als College-Präsident, bevor er zum Gouverneur von New Jersey gewählt wurde. Zwei Jahre später wurde er zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt, führte das Land durch den Ersten Weltkrieg (18–XNUMX) und war der Hauptarchitekt des Völkerbunds.

Frühe Jahre

Stephen Woodrow Wilson wurde am 28. Dezember 1856 in Staunton, Virginia, als Sohn von Joseph und Jeanie Wilson geboren. Sein Vater war ein presbyterianischer Geistlicher. Wilson besuchte kurz die Davison University in North Carolina, wechselte dann aber an die Princeton University und machte dort 1879 seinen Abschluss. Er promovierte 1886 an der Johns Hopkins University.

In seiner Doktorarbeit analysierte Wilson das amerikanische politische System und kritisierte einen seiner Meinung nach durch das Komiteesystem verursachten Machtzusammenbruch im Kongress. Er glaubte, dass der Präsident allein die Nation führen sollte, eine Ansicht, die sich nicht änderte, als er im Weißen Haus war.

Von 1886 bis 1910 war Wilson im akademischen Leben – als Professor für Politikwissenschaft am Bryn Mawr College, der Wesleyan University und Princeton. 1902 wurde er zum Präsidenten von Princeton ernannt. Er befürwortete nachdrücklich ein Bildungssystem, das eine enge Beziehung zwischen Lehrern und Schülern förderte.

Von der Wissenschaft zur Politik

Bis 1910 hatte sich Wilson einen so soliden Ruf als Pädagoge erarbeitet, dass ihm die Demokratische Partei in New Jersey die Nominierung zum Gouverneur anbot. Nach dem Wahlsieg bewies Gouverneur Wilson eine starke Führung und setzte Gesetze durch, die sich mit Themen wie der Arbeitgeberhaftung und öffentlichen Versorgungsbetrieben befassen. Sein Erfolg machte ihn 1912 zu einem prominenten Kandidaten für die Präsidentschaft. Er wurde im sechsundvierzigsten Wahlgang nominiert und besiegte den ehemaligen Präsidenten Theodore Roosevelt (1858–1919) und den derzeitigen Präsidenten William Howard Taft (1857–1930) deutlich die Novemberwahl.

Erste Amtszeit als Präsident

In den ersten beiden Jahren seiner Präsidentschaft dominierte Wilson den von den Demokraten kontrollierten Kongress und erwirkte Gesetze von großer historischer Bedeutung. Der Tarif (Zölle oder eine Art Steuer) wurde nach unten revidiert und begann eine Politik, die später von erheblicher Bedeutung sein sollte. Der Federal Reserve Act schuf ein Bankensystem unter staatlicher Kontrolle. Mit dem Federal Trade Commission Act wurde ein Gremium geschaffen, das eine wichtige Rolle bei der Verhinderung von Monopolen (einer überwältigenden Machtkonzentration in einer Branche) gespielt hat.

Schon früh stand Wilson vor schwierigen außenpolitischen Fragen. Wilson weigerte sich zu erkennen

Beginn des Ersten Weltkriegs

Im August 1914 brach in Europa der Erste Weltkrieg aus. Dies war eine besonders schwierige Zeit für Wilson. Neben Kriegsbeginn starb auch seine Frau Ellen Axson Wilson (1860–1914). Der trauernde Präsident beschäftigte sich mit seiner Arbeit und vertraute sich seinen drei Töchtern und einigen engen Freunden an. Seine Trauer wurde Anfang des folgenden Jahres leichter, als er Edith Bolling Galt (1872–1961) traf. Das Paar heiratete im Dezember 1915.

Wilson hielt die Vereinigten Staaten auf der Grundlage einer Politik der Neutralität (ohne Parteinahme) aus dem Krieg heraus. Aber es besteht kein Zweifel, dass er mit Frankreich und Großbritannien sympathisierte und den Sieg des kaiserlichen Deutschlands fürchtete. Die kriegführenden Länder begannen bald, den amerikanischen Handel zu stören. Die Briten beschränkten den amerikanischen Handel, aber die Deutschen proklamierten eine neue Art der Kriegsführung, den U-Boot-Krieg, mit der Aussicht, amerikanische Schiffe zu versenken und ihre Passagiere und Besatzung zu verlieren. Wilson nahm die deutsche Politik ernster, weil sie die potenzielle Zerstörung von Menschenleben beinhaltete, während die Briten sich nur in den Handel einmischten. Bereits im Februar 1915 erklärte der Präsident als Reaktion auf eine deutsche Erklärung, die den U-Boot-Krieg einleitete, dass Deutschland für den Verlust amerikanischer Menschenleben „strikt zur Rechenschaft gezogen“ werde.

Danach unternahm Wilson eine Zeitlang nichts. Aber am 7. Mai 1915, der Liner Lusitania wurde versenkt, wobei über hundert amerikanische Menschen ums Leben kamen. Der Präsident richtete eine strenge Note an Deutschland. Nach anderen schmerzhaften U-Boot-Episoden überzeugte Wilson Deutschland 1916, den U-Boot-Krieg einzustellen.

Inzwischen rückte der Präsidentschaftswahlkampf von 1916 näher. Wilson wurde leicht umbenannt und gewann eine knappe Wahl gegen den republikanischen Kandidaten, den ehemaligen Richter des Obersten Gerichtshofs (und zukünftigen Obersten Richters) Charles Evans Hughes (1862–1948). Ein Teil von Wilsons Erfolg kam von der demokratischen Plattform, die die Fähigkeit des Präsidenten anpries, die Vereinigten Staaten in Frieden zu halten. „Er hat uns aus dem Krieg herausgehalten“ war ein erfolgreicher Pro-Wilson-Slogan, obwohl Wilson nie etwas über die zukünftige Beteiligung des Landes am Krieg versprochen hatte.

Zweite Amtszeit als Präsident

Wilsons Bemühungen, die kriegführenden Länder zusammenzubringen, waren nicht erfolgreich. Als die deutsche Regierung einen unbegrenzten Seekrieg anstrebte, brach Wilson die diplomatischen Beziehungen zu dieser Nation ab, hoffte jedoch weiterhin, dass eine direkte Herausforderung vermieden werden könnte. Aber am 2. April 1917 bat Wilson den Kongress um eine Kriegserklärung an Deutschland, und der Kongress stimmte mit überwältigender Mehrheit zu.

Wilson glaubte, dass die Niederlage Deutschlands notwendig sei, aber er hoffte, dass am Ende des Krieges ein Völkerbund gegründet werden könnte, der die Wiederholung eines weiteren blutigen Kampfes unmöglich machen würde. Bereits im April 1916 hatte der Präsident damit begonnen, sich dazu zu äußern. Er befürwortete eine Vereinigung von Nationen, die gemeinsam gegen jede Nation vorgehen würden, die den Frieden störte. Es gab viel Unterstützung für seine Sichtweise.

Vierzehn Punkte

Während des gesamten Krieges bestand Wilson auf zwei Dingen: der Niederlage des deutschen Militarismus und der Herstellung eines auf gerechten Grundsätzen beruhenden Friedens. Im Januar 1918 schlug er die „Vierzehn Punkte“ vor, die erfüllt werden müssten, um einen Waffenstillstand (Waffenstillstand) zu erreichen und ernsthafte Friedensverhandlungen zu beginnen. In den Herbstverhandlungen machte er die Zustimmung zu diesen Punkten zur ersten Bedingung seiner europäischen Verbündeten und auch der Deutschen. Im November 1918 gelang es Wilson; ein Waffenstillstand wurde unterzeichnet. Auf der ganzen Welt wurde Wilson mit großer Wertschätzung betrachtet.

Aber es zeichneten sich Schwierigkeiten ab. Die Wahlen von 1918 brachten eine republikanische Mehrheit in den Kongress zurück. Der Präsident selbst stimulierte die Parteinahme durch seinen Appell, eine demokratische Legislative zu wählen. Obwohl er fähige Männer auswählte, die ihn zur bevorstehenden Friedenskonferenz in Paris, Frankreich, begleiten sollten, dachte er nicht daran, der republikanischen Opposition entgegenzukommen. Indem er darauf bestand, persönlich nach Paris zu gehen und dort zu bleiben, bis der Vertrag abgeschlossen war, schnitt er sich von der amerikanischen Meinung ab.

Vertrag von Versailles und Völkerbund

Auf der Friedenskonferenz bemühte sich Wilson, seine Ideale zu verwirklichen. Er arbeitete an der Ausarbeitung des Paktes des Völkerbundes. Dieser würde einen Völkerbundsrat der fünf großen Weltmächte und vier wählbare Mitglieder sowie eine Versammlung vorsehen, in der jeder Mitgliedsstaat eine Stimme hätte. Streitigkeiten würden entweder vor ein Schiedsverfahren gehen oder zwischen den Ratsmitgliedern entschieden werden. Tun sie dies nicht, drohen ihnen wirtschaftliche und möglicherweise militärische Sanktionen. Sie sollten auch zustimmen, die territoriale Integrität und politische Unabhängigkeit der Mitglieder des Bundes zu respektieren und zu bewahren.

Bei den Gesprächen, die schließlich zum Vertrag von Versailles führten, argumentierte Wilson in vielen Fragen erfolgreich für Fairness, musste aber in zwei entscheidenden Punkten Kompromisse eingehen: Frankreich und England bestanden auf riesigen Kriegsreparationen (Schadenszahlungen) gegen Deutschland; und Japan, das sich spät im Krieg den Alliierten angeschlossen hatte, durfte die Kontrolle über eine Provinz Chinas behalten, in die es eingedrungen war. Wilson lehnte beide Resolutionen entschieden ab, ging jedoch Kompromisse ein, um seine Vision für den Völkerbund am Leben zu erhalten.

Der Vertrag von Versailles sollte die Zeit nicht überdauern. Indem sie erhebliche Gebiete von Deutschland abtrennte und Deutschland die Verantwortung für den Krieg zuwies, legte sie die Grundlage für jenen deutschen Nationalismus, der sich mit Adolf Hitler (1889–1945) verstärken sollte.

Wilson kehrte mit einem bevorstehenden politischen Kampf in die Vereinigten Staaten zurück. Viele mochten den Versailler Vertrag nicht und lehnten das „weltpolitische“ Konzept des Völkerbundes ab. Er hat einen Fehler begangen, als er die Ratifizierung des Vertrags ohne Änderungen forderte. Er machte seinen Appell in einer anstrengenden landesweiten Tournee. Er wurde von einer großen, begeisterten Menge gefeiert, aber seine Gesundheit ließ nach und zwang ihn zurück ins Weiße Haus. Ein Schlaganfall machte ihn vorübergehend handlungsunfähig.

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