Yao Ming Biographie

Yao Ming aus China wurde 2002 der unwahrscheinlichste neue Promi-Athlet im Basketball, als er sich den Houston Rockets anschloss. Als erster ausländischer Athlet, der in der National Basketball League (NBA) zum Draft Pick Nummer eins gewählt wurde, ist Yao XNUMX Fuß XNUMX Zoll groß und erwies sich in seiner Rookie-Saison als überraschend schneller und anmutiger Spieler. Er ist ein Favorit unter Fans und Sportjournalisten und wirkt bescheiden, bescheiden und ungemein sympathisch. Er ist auch der erste chinesische Athlet, der den Status einer internationalen Berühmtheit erlangt hat.

Erreichte Erwachsenengröße in der dritten Klasse

Der zukünftige NBA-Star wurde am 12. September 1980 in Shanghai, der größten Stadt Chinas, geboren. Yao ist der Name seiner Familie und Ming sein Vorname. Bei der Geburt wog er zehn Pfund und war das einzige Kind von Eltern, die selbst ungewöhnlich groß waren. Sein Vater, Yao Zhiyuan, ist 1970 Meter groß und war Basketballspieler für ein lokales Team in Shanghai. Yaos Mutter, Fang Fengdi, war XNUMX Meter groß und hatte Anfang der XNUMXer Jahre in der chinesischen Nationalmannschaft gespielt.

Yao wuchs als Kind schnell. Da China in der Vergangenheit Schwierigkeiten hatte, seine 1.3 Milliarden Einwohner zu ernähren, mussten Stadtbewohner manchmal Lebensmittelmarken verwenden, um Lebensmittel zu kaufen. Für Yaos Familie schien es, als gäbe es nie genug zu essen, um den Appetit des kleinen Jungen zu stillen, und seine Mutter besuchte die Stände des Lebensmittelmarktes der Stadt kurz vor Geschäftsschluss, um billig zusätzliche Artikel einzukaufen. Als er in die dritte Klasse kam, war er XNUMX Meter groß. Örtliche Sportfunktionäre wurden darauf aufmerksam und er wurde ausgewählt, an einer örtlichen Sportschule in Shanghai teilzunehmen.

Am Anfang interessierte sich Yao weder sonderlich für Basketball noch für andere Sportarten. Stattdessen mochte er Bücher über Militärgeschichte und konnte Details alter Schlachten aus Chinas Vergangenheit rezitieren. Als er die sechste Klasse erreichte, war er größer als seine Mutter und hatte drei Jahre später die beeindruckende Größe seines Vaters erreicht. Im selben Jahr, als er in die neunte Klasse ging, unterschrieb er einen Vertrag bei einer Jugendmannschaft in Shanghai. Im Alter von siebzehn Jahren wurde er in der ersten vollen Saison der Starspieler der Shanghai Sharks.

„Ich möchte, dass die Menschen in China wissen, dass ein Teil der Gründe, warum ich Basketball spiele, einfach persönlich ist. In den Augen der Amerikaner bin ich es, wenn ich versage. Das bin nur ich. Aber für die Chinesen bedeutet es Tausende anderer Menschen, wenn ich versage scheitern mit mir. Sie haben das Gefühl, ich vertrete sie.“

Die Sharks gehörten der Chinese Basketball Association (CBA) an, einer staatlich kontrollierten nationalen Liga. Obwohl Fußball immer noch Chinas beliebtester Zuschauersport war, wurde Basketball in den 1990er Jahren immer beliebter. Bald gab es in China mehr Teilnehmer an Basketballprogrammen als Fußball, und NBA-Spiele, die im staatlichen Fernsehen übertragen wurden, zogen ein großes Publikum an. Yao war auch Mitglied der chinesischen Nationalmannschaft, die an internationalen Veranstaltungen wie den Olympischen Spielen teilnimmt.

Das neue internationale Flair der NBA

Yao Ming war einer von mehreren neuen ausländischen Spielern, die im NBA-Draft 2002 von amerikanischen Teams unter Vertrag genommen wurden. Obwohl er der erste war, der zum Draft Pick Nummer eins wurde, schloss sich Yao einer Reihe von Spielern an, zu denen Luis Scola aus Argentinien, Bostjan Nachbar aus Slowenien und der brasilianische Star Maybyner „Nene“ Hilario gehörten. Von den XNUMX einberufenen Spielern stammten XNUMX von Teams aus Übersee, ein Ligarekord.

Etwa 1980 Nationen sind in der NBA-Spielerliste vertreten. Einer der ersten ausländischen Stars war Manute Bol, in den XNUMXer Jahren ein zwei Meter großer sudanesischer Spieler. Die wachsende Zahl von Athleten aus Europa, Afrika und jetzt sogar Asien kommt dank des Interesses an diesem Sport an weit entfernten Orten. Das Interesse an den NBA-Teams wuchs mit Hilfe des Satellitenfernsehens, das NBA-Spiele übertrug, und als die Liga begann, Spitzenspieler auf Ausstellungstourneen ins Ausland mitzunehmen.

In Ländern außerhalb der Vereinigten Staaten gibt es praktisch keine College-Sporttradition. Sportanlagen existieren ausschließlich für das Training nationaler Athleten für die Olympischen Spiele. Der Profisport wird vom Fußball dominiert, mit intensiven nationalen Rivalitäten, Spielern, die zu bekannten Namen werden, und ausverkauften Stadien in jeder Stadt. Aber auch professionelle Basketballteams haben in europäischen Städten Fuß gefasst. Talentierte Spieler, sowohl einheimische als auch importierte, können sich Teams anschließen und Profis werden, wenn sie noch ein Teenager sind. Sie sammeln wertvolle Wettkampferfahrung, die sie fit macht, um in der NBA zu spielen.

Dennoch gibt es einige Kritik am neuen Gesicht der NBA und Hinweise darauf, dass die neue Betonung ausländischer Spieler eine Gegenreaktion auf den „Bad Boy“-Ruf einiger ihrer größten Stars wie Dennis Rodman, Charles Barkley und Kobe sein könnte Bryant. Als Village Voice Der Autor Dan McGraw erklärte: „Die Wahrnehmung – und die Wahrnehmung ist in Rassenfragen immer wichtig – ist, dass die NBA die Schwarzen wegen der Unternehmensfans (sprich: weißen) und internationalen Marketinggeldern verdrängt. Weiße Jungs mit hohen Punktzahlen sind gleich groß Dollar.“

Im Juni 2004 wurde Ha Seung-Jin der erste koreanische Spieler der NBA. Der von den Portland Trail Blazers gedraftete XNUMX-Fuß-XNUMX-Zoll-Spieler wurde als der nächste Yao Ming gefeiert. Seine asiatischen Fans haben ihn „Ha-Quille O’Neal“ genannt. Aber Ha hofft, Yaos Beispiel zu folgen und Peter Hessler davon zu erzählen New-Yorker, „Ich möchte ein koreanischer Yao Ming sein.“

1998 Besuch in Amerika

Yaos immense Größe und seine Fähigkeiten auf dem Platz erregten auch außerhalb Chinas Aufmerksamkeit. Spieler-Scouts für NBA-Teams hatten ihn entdeckt, ebenso Sportvermarkter. 1998 lud ihn der Sportartikelhersteller Nike zu einer Reihe von Basketballcamps in die USA ein. Es war ein wichtiger Meilenstein für Yao, wie er Peter Hessler in einem Profil mitteilte, das in der erschienen ist New-Yorker. „Vorher habe ich immer mit Leuten gespielt, die zwei oder drei Jahre älter waren als ich“, erklärte er. „Sie waren immer weiter entwickelt, und ich dachte, ich sei nicht gut. Aber in Amerika habe ich schließlich gegen Leute in meinem Alter gespielt, und ich habe gemerkt, dass ich eigentlich sehr gut bin. Das hat mir viel Selbstvertrauen gegeben.“

In den nächsten Jahren war Yao zwischen seinem Land und der Chance, ein internationaler Superstar zu werden, gefangen. China wollte ihn bei den Sharks und in der Nationalmannschaft behalten und wollte nicht, dass er das Land für einen Millionenvertrag verlässt, um in der NBA zu spielen. Eine Sportmarketing-Firma hätte 1999 fast einen Deal ausgearbeitet, aber es ging darum, den Sharks einen großen Prozentsatz seines potenziellen amerikanischen Gehaltsschecks zu geben, was nach den Regeln der NBA-Spielergewerkschaft verboten gewesen wäre. Im Frühjahr 2000 wurde Yao zum Nike Hoop Summit eingeladen – wo viele internationale Spieler vor NBA-Scouts ihr Talent unter Beweis stellten –, aber die chinesische Regierung weigerte sich, ihn gehen zu lassen. Die chinesische Nationalmannschaft stehe kurz vor dem Beginn ihres olympischen Trainings, hieß es offiziell, und wolle Yao auf die Sommerspiele 2000 in Sydney, Australien, vorbereiten.

Yao und seine Nationalmannschaftskollegen hinterließen in Sydney Eindruck. Er spielte neben Menk Batere, einem zwei Meter großen Beijing Ducks-Spieler, und Wang Zhizhi, einem sieben Fuß und einem Zoll großen Herausragenden im Team der chinesischen Armee. Sie wurden wegen ihrer Fähigkeiten als „Walking Wall of China“ bezeichnet, aber China wurde von einem All-Star-US-Team mit 119-72 besiegt. Wang wurde 2001 der erste Spieler aus China, der am NBA-Draft teilnahm, und Batere wurde in diesem Jahr auch von den Denver Nuggets unter Vertrag genommen, aber Yao blieb in China. Einer der Gründe könnte sein Alter gewesen sein: Wenn ein Spieler die College-Ränge noch nicht erreicht hat, muss er zweiundzwanzig Jahre alt sein, um in der NBA zu spielen, wenn seine Rookie-Saison beginnt.

Seit 2002 bei Rockets

Yao spielte weiterhin für die Sharks, wo er etwa 20,000 US-Dollar pro Jahr verdiente und sie 2002 zur CBA-Meisterschaft führte. Während eines der Playoff-Spiele machte Yao einundzwanzig Schüsse und versenkte jeden von ihnen. Schließlich wurden Bedingungen zwischen NBA und CBA ausgehandelt

Der neueste Spieler der NBA erregte immense Medienaufmerksamkeit, doch Yao musste zunächst die meisten seiner Presseinterviews durch einen Übersetzer geben. Er startete nicht in den ersten Monaten seiner Rookie-Saison für die Rockets, zeigte aber jedes Mal beeindruckende Talente, wenn Trainer Rudy Tomjanovich ihn in ein Spiel stellte. Am 17. November 2002 erzielte Yao in einem Spiel gegen die Los Angeles Lakers zwanzig Punkte für sein Team und machte alle Schüsse, die er versuchte – neun zu neun. Ein paar Spiele später erzielte er in einem Spiel gegen die Dallas Mavericks dreißig Punkte und erzielte sechzehn Rebounds. Im Dezember wurde er zum Rookie des Monats der Western Conference ernannt.

Einige Wochen später schaffte es Yao ins NBA All-Star-Team und schlug Shaquille O’Neal von den Lakers bei der Fan-Abstimmung für den besten Center. Die Beziehungen zwischen den beiden Spielern waren etwas angespannt, als Yao zum ersten Mal in die Vereinigten Staaten kam, weil Sportjournalisten O’Neal, den berühmtesten Center der NBA, gerne fragten, was er von seinem neuen Wettbewerb halte. An einer Stelle machte O’Neal eine abfällige Bemerkung, in der er die chinesische Sprache nachahmte. Als Antwort reagierte Yao anmutig. „Chinesisch ist schwer zu lernen“, sagte er einem Journalisten auf die Frage, was er von dem „Shaq“-Anschlag halte, so Hessler. „Ich hatte Probleme damit, als ich klein war.“

Der „sanfte Riese“ des Basketballs genannt

Als sich seine eigenen Englischkenntnisse verbesserten, begann Yao, häufiger alleine mit den Medien zu sprechen. Er stellte sich schnell als Fanfavorit in Houston heraus. Während seiner Rookie-Saison stiegen die Ticketverkäufe für Heimspiele im Compaq Center auf etwa zweitausend mehr als im Vorjahr. Seine nette Art und sein lockeres Lächeln, kombiniert mit seiner immensen Größe und seinem Laternenkiefer, veranlassten die Presse, ihm den Spitznamen „Sanfter Riese“ zu geben. Corporate America wollte ihn ebenfalls unbedingt einstellen, und er erhielt eine Reihe von Werbeverträgen. In einem seiner ersten, das keinen Dialog erforderte, trat er neben Verne „Mini Me“ Troyer aus dem auf Austin Powers Filme in einer Anzeige für Apple Computer. Er spielte auch in einem Werbespot für Visa-Scheckkarten mit. Reebok unterzeichnete mit ihm einen Endorsement-Vertrag, der Gerüchten zufolge 100 Millionen US-Dollar betragen soll und als der größte zwischen einer Schuhfirma und einem Athleten gilt.

Yao war jetzt eine noch größere Berühmtheit in China. Er stellte die in Peking hergestellte Biermarke Yanjing vor und trat in Fernsehwerbespots für China Unicom, ein Telekommunikationsunternehmen, auf. 2003 kehrte er nach Hause zurück, um in der chinesischen Nationalmannschaft zu spielen, und war außerdem Gastgeber eines multinationalen Telethons, bei dem Geld für die Sensibilisierung und Prävention von SARS (Severe Acute Respiratory Syndrome) gesammelt wurde. Zurück in Houston hatte Yao 2003 eine weitere hervorragende Saison bei den Rockets mit durchschnittlich 17.5 Punkten und neun Rebounds pro Spiel. In einem Spiel gegen die Atlanta Hawks im Februar 2004 erzielte Yao ein Karrierehoch von einundvierzig Punkten. Noch wichtiger ist, dass er half, die Rockets in die NBA-Playoffs zu führen, aber sie verloren die Serie an die Los Angeles Lakers.

Yao ist bei seinen Teamkollegen sehr beliebt, obwohl sein Ruhm schlechte Gefühle hätte hervorrufen können. Sie nennen ihn „Dynastie“, eine Anspielung auf die Ming-Ära der chinesischen Geschichte. Seine beeindruckenden Fähigkeiten auf dem Platz helfen sicherlich. Yaos ehemaliger Rockets-Teamkollege Moochie Norris sagte einem Journalisten: „Wenn er dir einen Pass zuwirft, muss er oft deinen Namen rufen, damit du weißt, dass er kommt“, sagte der Wächter der New York Knicks Sean Deveney sportliche Nachrichten.

Zwergendelegation der Olympiamannschaft

Yao spielte immer noch für die chinesische Nationalmannschaft. Bei der Eröffnungszeremonie der Sommerspiele 2004 in Athen, Griechenland, trug er die chinesische Flagge, als die olympische Delegation seines Landes in das Stadion einmarschierte. Wieder einmal war er der größte Athlet bei den Olympischen Spielen. In der NBA ist Shawn Bradley von den Dallas Mavericks nur sieben Fuß und sechs Zoll größer als Yao. In China ziehen Fernsehübertragungen von Rockets-Spielen vierzehn Millionen Zuschauer an, und Yao wird bei jeder Rückkehr von Fans umringt. Ein Chinese, Zhang Guojun, erklärte einem Journalisten, warum Chinas berühmtester Sportler eine so beliebte Figur ist. „Yao ist in unseren Herzen wichtig“, sagte er zu Hessler. „Er ging nach Amerika und kehrte zurück.“

Yao lebt in der Nähe von Katy, Texas, in einem Haus, das er mit seinen Eltern teilt. Obwohl er von der Medienaufmerksamkeit seiner NBA-Karriere überrascht ist, sagt er, er habe immer gehofft, in seinem Beruf etwas Großes zu erreichen. „Als ich klein war, wollte ich immer berühmt werden“, gestand er Hessler. „Ich dachte, ich wäre Wissenschaftler oder vielleicht eine politische Figur. Es spielte keine Rolle, solange ich berühmt war.“

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